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등쪽 근육 ‘흉추통증’ 60대 환자가 20% 차지, 가장 많아
입력일 2021-02-22 15:39:53
건보공단 통계, 5년간 환자수 연평균 10.5% 증가 … 진료비는 45% 늘어

등쪽 근육에 통증이 발생하는 흉추통증 환자는 60대가 가장 많고, 60대 여성이 가장 많은 진료비를 지출하는 것으로 나타났다.
등 쪽 근육에 통증이 발생하는 ‘흉추통증’ 환자는 60대가 가장 많은 것으로 나타났다. 국민건강보험공단은 2015년부터 2019년까지 최근 5년 간 흉추통증 질환의 건강보험 진료현황을 22일 발표했다. 
 
이에 따르면 국내 흉추통증 환자는 2015년 13 9000명에서 2019년 15만3000명으로 10.5% 증가했고 연평균 증가율은 2.5%로 나타났다.

연령대별로는 2019년 기준으로 60대가 20.9%(3만2000명)을 차지해 가장 많았고 50대 19.5%(3만명), 70대 17.8%(2만7000명)의 순이었다. 

박융 국민건강보험 일산병원 정형외과 교수는 60대 환자가 많은 이유에 대해 “나이를 먹으면 척추 근육과 관절의 노화로 인해 흉추통증이 발병한다고 유추해 볼 수 있다”며 “흉추통증은 등 근육 강직과 노화로 인한 경우가 대부분이지만 드물게 2차적인 다른 원인에 의한 경우도 있어 통증이 심하고 지속된다면 반드시 의료기관을 찾아 진료받을 필요가 있다”고 말했다.

흉추통증의 인구 10만 명당 진료인원은 2015년 275명에서 2019년 298명으로 8.4% 증가했다. 연령대별로는 70대 여성이 10만명당 989명으로 가장 환자 밀도가 높았다.

흉추통증 진료비는 2015년 85억 6000만원에서 2019년 124억7000만원으로 45.7% 늘어났으며 연평균 증가율은 9.9%로 나타났다.

연령대별로는 40대까지는 남성이 여성보다 진료비 규모가 큰 반면 50대 이상에서는 여성이 남성보다 진료비 더 컸다. 연령별 성별로는 60대 여성이 가장 많은 18억원(24%)을 사용했다.

흉추통증 1인당 진료비는 2015년 6만2000원에서 2019년 8만1000원으로 31.9% 증가했으며 남성과 여성환자의 증가율은 비슷한 것으로 나타났다.

또 연령대별 1인당 진료비는 전체적으로 연령증가에 따라 증가했으며 9세 이하는 1인당 36000원으로 가장 낮았고, 80대 이상은 92000원으로 9세 이하의 2.5배인 것으로 나타났다.

흉추통증의 발생 원인은 크게 2가지로 나누어 볼 수 있다. 첫째는 등 주위의 근육에 대한 자극이다. 어깨는 양쪽의 어깨 주위 근육에 의해 견갑골과 흉곽 뒤쪽에 부착된다. 어깨 근육의 과도한 사용이나, 옳지 못한 자세를 반복적으로 취함으로 인해 견갑골과 흉곽 뒤쪽에 부착되어 있는 근육의 긴장이 발생하면 흉추통증이 나타난다. 

두 번째는 관절기능 장애다. 흉추는 척추안의 관절들뿐 아니라 갈비뼈와도 관절면을 이루고 있다. 흉곽이라는 구조는 운동성이 없는 안정적인 구조이지만, 갑작스러운 부상이나 노화로 인한 자연적인 변성으로 인해 흉추 관절의 기능장애가 발생할 수 있다. 

이밖에 흉추의 디스크 탈출증, 흉추체의 압박성 골절, 감염성 척추염, 대상포진, 강직성척추염, 섬유근통증 등 정형외과적인 원인일 수가 있다. 다만 등쪽으로 뻗치는 연관통이 있거나, 상복부 동통과 같이 있는 경우 정형외과적 요인뿐만 아니라, 심장, 폐, 대동맥, 췌장을 포함한 장기들의 기능 이상일 수도 있어 검사가 필요하다. 

흉추통증은 대부분 휴식, 자세조정, 온찜질 또는 냉찜질 등 자가관리를 통해 완화할 수 ​​있다. 통증이 지속되더라도 수술적 치료 없이 약물요법, 물리치료만으로도 충분히 치료할 수 있다. 

예방을 위해서는 올바른 자세 유지가 중요하다. 무거운 물건을 머리 위로 올리는 작업을 오랫동안 하거나, 어느 한쪽으로 어깨를 많이 쓰는 작업을 하거나,  머리를 앞으로 숙이는 작업을 장시간 할 경우 흉추통증이 유발될 수 있다. 30~60분마다 가볍게 목을 뒤로 젖히는 운동을 하는 게 좋다. 디스크 퇴행을 유발하는 흡연은 삼간다.

설동훈 기자 herbhub@healtho.co.kr
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