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과로 많은 택배기사, 이렇게 건강관리 하세요
입력일 2020-10-29 17:08:11
물건 들어올릴 때 ‘무릎’ 사용, 계단은 한칸씩 … 스트레칭, 체온유지, 수분섭취로 면역력 유지

신종코로나바이러스감염증으로 올해 상반기에 택배물량이 전년 대비 30% 증가해 택배기사들이 과로를 호소하고 있다.

신종코로나바이러스감염증(코로나19)이 언택트(비대면) 소비를 촉진시키면서 올해 상반기에만 택배물량이 전년 대비 30%나 폭증했다. 높아진 노동강도로 몇몇 택배기사들이 과로사하는 등 부작용도 나타났다. 홍정수 대전자생한방병원 원장의 도움말로 택배기사를 위한 건강법을 알아본다.

Step 1. 분류작업 중 물건 들고 일어설 땐 무릎으로

택배기사의 일과는 분류작업으로 시작된다. 집하를 마친 수많은 화물 가운데 자신이 담당하는 구역의 물건을 나누는 것을 말한다. 이렇게 분류한 물건을 차량으로 옮기고 배달 동선에 맞춰 물건들의 위치를 정리한다. 수백 개에 달하는 상자를 옮기고 쌓는 일을 쉴새없이 반복할 때 자세에 신경 쓰지 않으면 척추와 주변 연부조직이 부담을 받아 통증이 발생할 수 있다.

허리만 구부리거나 팔 힘으로만 물건을 들면 순간적으로 척추에 강한 힘이 실려 척추 뼈 사이에서 완충 역할을 하는 디스크(추간판)가 압박을 받아 급성 허리디스크(요추추간판탈출증)로 이어질 수 있다. 무거운 물건을 들 때에는 무릎을 굽혀 몸 쪽으로 끌어당긴 후에 허리를 써서 들어올리기보다 무릎을 펴는 방식으로 일어서야 척추 건강을 지킬 수 있다.

만약 작업 중 생긴 허리통증이 1주일 이상 지속되거나 심해지면 단순 근육통이 아닌 척추질환을 의심해봐야 한다. 척추질환은 방치할수록 완치까지 필요한 시간과 비용이 증가하므로 최대한 빨리 전문의를 찾아 진료를 받도록 한다. 

한방에서는 추나요법, 침, 약침 등 한방통합치료를 통해 근육과 인대를 강화시키고 염증을 줄이는 등 근본적 치료를 시행한다. 침 치료로 허리 근육과 인대를 이완해 기혈 순환을 활발하게 하고 한약재를 정제한 약침을 통해 발생한 염증을 가라앉힌다. 이후 추나요법으로 틀어진 척추를 교정해 균형을 맞추고 재발을 방지한다.

Step 2. 배송 중 계단 오르내릴 땐 한칸씩만

분류작업 이후 택배기사들은 하루 종일 물건들을 배달한다. 한 택배사의 자체조사 결과에 따르면 택배기사의 일일 평균 걸음 수는 약 1만8000보에 달한다. 1주일로 따지면 76km 가량을 걷는 셈이다. 걸음 수가 늘어나는 이유 중 하나가 엘레베이터의 부재다. 아파트를 제외하면 엘리베이터나 에스컬레이터가 없는 다세대 주택이나 상가들이 많다.

걸음 수가 많아질수록 그만큼 택배기사들의 무릎에 부담이 쌓인다. 특히 계단을 내려갈 때 무릎에 전달되는 하중은 체중의 3~5배나 된다. 그러나 시간이 생명인 택배기사에게 2~4칸씩 계단을 뛰어 오르내리는 것은 흔히 있는 일이다. 이런 습관은 무릎관절을 점점 손상시키고 퇴행성 관절염을 야기하는 직접적인 원인이 될 수 있어 조심해야 한다.

계단을 이용할 때는 되도록 한 칸씩 발걸음을 옮기는 게 권장된다. 보폭을 줄임으로써 무릎에 전해지는 부담을 크게 줄일 수 있다. 발을 헛디뎌 생길 수 있는 무릎이나 발목에 염좌를 예방할 수 있다.

홍정수 원장은 “요즘처럼 일교차가 커지는 시기에 야외에서 근무하게 되면 관절 주위 근육과 인대가 긴장해 수축 상태가 이어진다”며 “이런 상황에서 계단을 격렬하게 오르내리면 무릎을 비롯한 하체에 손상을 입을 위험성이 높아지는 만큼 한 칸씩 안전하게 이동하는 게 좋다”고 조언했다.

Step 3. 장시간 운전 도중 체조·스트레칭 필수

택배 화물차량은 택배기사의 근무처이자 사무실이다. 운전은 택배기사에게 출근부터 퇴근까지 이어지는 필수 업무다. 하지만 좁은 운전석에서 다양한 업무를 소화하다 보면 피로가 쌓이게 된다. 이럴 땐 체조와 스트레칭이 도움이 된다.

장시간 운전을 하면 자세가 구부정해지면서 특히 목 주변 근육이 긴장하게 된다. 이는 목·어깨 부근에 통증을 야기하고 업무 효율을 떨어뜨린다. 이럴 때 가장 추천되는 체조는 ‘목 베개 스트레칭’이다. 목베개 스트레칭은 앉아서도 할 수 있고 동작을 위한 공간도 크게 필요하지 않아 운전석에서도 쉽게 실천할 수 있다.

우선 양손을 깍지 껴 목 뒤를 받치고 팔꿈치가 하늘을 향하도록 고개를 천천히 뒤로 젖혀 준다. 이후 팔꿈치가 바닥을 향하게 고개를 천천히 숙여주면 된다. 이는 목과 어깨에 쌓인 피로를 풀 수 있을 뿐만 아니라 자세 교정에도 도움이 되기 때문에 일석이조의 건강관리법이라 할 수 있다.

Step 4. 매주 평균 71시간 근무…면역’력’ 키우는 생활습관 필요

택배기사들의 근무는 새벽까지도 이어진다. 지난달 택배노동자 과로사 대책위원회가 발표한 택배기사의 평균 근무시간은 주 71시간이었다. 수면시간도 짧고 생활패턴도 일정치 않다. 건강관리를 위해 가장 중요한 것은 생활습관이다. 요즘처럼 코로나19, 독감 등이 유행하는 시기에는 면역력 관리가 최우선이다.

면역력 관리 생활습관은 크게 2가지가 강조된다. 첫째, 몸을 따뜻하게 유지하는 것이다. 체온이 낮아질 경우 체내 신진대사 능력이 떨어지면서 영양소가 몸 곳곳에 전달되지 못해 면역력이 떨어진다. 복장을 따뜻하게 하되 얇은 옷을 여러 겹 입어 급격히 바뀌는 날씨에 대응할 필요가 있다.

두 번째로 물을 충분히 마신다. 혈액 순환이 촉진되고 체내 노폐물 배출에도 이롭다. 물건을 옮기며 땀을 많이 흘리는 직업 특성상 수분 섭취는 중요한 요소다. 2.5~3L 가량 물이나 이온음료를 차량에 준비해 수시로 마실 것을 권한다.

홍 원장은 “건강관리 습관들을 단번에 실행하기란 쉬운 일이 아니지만 욕심 부리지 않고 한 가지씩 습관이 몸에 배도록 노력해야 제대로 된 효과를 볼 수 있다”고 말했다.

홍정수 대전자생한방병원 원장 ©헬스오

김지예 기자 jiye200@healtho.co.kr
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